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CENTENARIO DE ROCA, OPINIÓN

CENTENARIO DE ROCA: El Centenario de Julio Argentino Roca, por Juan Pablo Bustos Thames (Diario El Siglo, 2/11/2014)

2 de noviembre de 2014 | Diario El Siglo

Por Juan Pablo Bustos Thames*

Conmemoramos el centésimo aniversario del fallecimiento de Alejo Julio Argentino Roca: el segundo tucumano en ocupar la Primera Magistratura de la República; el primero en ser reelecto; y el ciudadano que más tiempo permaneció frente al Poder Ejecutivo Nacional; al acumular doce años alternados en la Presidencia.

Roca nos legó las bases de la Argentina que conocemos hoy. Ejerció su gestión entre 1880-1886 y 1898-1904. Esperó dos mandatos constitucionales completos para volver a ocupar el Sillón de Rivadavia, sin tener que reformar la Constitución Nacional, como sí lo hicieron otros presidentes. Fue el segundo mandatario más joven de la Nación. Asumió a los treinta y siete años de edad.

Fue un estadista con todas las letras y el máximo referente de la “Generación del ’80”, esa camada pujante que fundó el Estado Argentino moderno. Como militar, hizo sus primeras armas en los enfrentamientos civiles entre el Estado de Buenos Aires y la Confederación Argentina. Hijo del coronel tucumano José Segundo Roca, héroe de la Guerra de la Independencia, de la Guerra contra el Imperio del Brasil y de las Guerras Civiles, destacó siempre por su valor en el campo de batalla, donde consiguió todos sus ascensos. El joven Roca se desempeñó en la Guerra con el Paraguay, conflicto donde perdería a su padre, dos de sus hermanos y dos primos. Hasta hoy se recuerda el temple del joven mayor Julio Argentino Roca, cuando tiene que obedecer, a regañadientes, la orden de retroceder, luego de un frustrado intento argentino de asaltar las trincheras paraguayas en Curupaytí. La Providencia quiso que fuera el único jefe que no resultara herido en la acción, y que se viera obligado a retirarse, a pie, a la cabeza de su legendario y disminuido Batallón Salta, portando en alto, en una mano, la Bandera de su unidad, perforada por la metralla enemiga, y en la otra, las riendas de su caballo, que ha cedido para cargar allí a un teniente herido, a quien acababa de salvar la vida.

Julio Argentino Roca impresionó favorablemente a los distintos presidentes que se sucedieron a partir de la Organización Nacional. Justo José de Urquiza, amigo de su padre, lo admitió en el Colegio de Concepción de Uruguay, que tenía una sección militar, de donde egresaría como cadete de artillería. Bajo sus órdenes, lucharía hasta agotar todos los cartuchos, disparando su batería de dos cañones en la Batalla de Pavón; negándose a retroceder. Cuando su padre cabalgó hasta su puesto de combate, para convencerlo que había que abandonar la batería, porque la acción estaba perdida, Roca se cuadró ante este “oficial superior” y le dijo que no lo haría, porque no había recibido orden de retirada, y porque “les había tomado mucho cariño a mis dos cañones; no los quería abandonar”.

Generó muy buen concepto en Bartolomé Mitre, a raíz de su valor demostrado en la Guerra del Paraguay; en Domingo Faustino Sarmiento, sorprendido por su eficacia en el manejo político de los conflictos civiles que, sucesivamente, le estallaron en el Interior, mientras el Ejército Nacional luchaba en el Paraguay. En esa etapa, Roca despliega su innato don de líder político, desactivando conflictos. Muchos, usando su capacidad de persuasión, sin tener que disparar un tiro. Sarmiento desconfiaba del joven Roca al principio; tanto que le recriminaría a su Ministro de Guerra y Marina, Martín de Gaínza: “Le he pedido a Usted un hombre de energía e inteligencia, a un guerrero probado y no un barbilindo”. Sin embargo, en vísperas de concluir su mandato, el “loco” Sarmiento, ante cada situación difícil, le decía a Gaínza: “Lo quiero a Roca allí”.

Así fue cómo Roca se fue granjeando, de a poco, y con eficiencia, el apoyo del mandatario cascarrabias sanjuanino.

El alter ego de Roca en la Presidencia fue, sin lugar a dudas, su comprovinciano Nicolás Avellaneda. Su asunción como Primer Mandatario, en 1874 vino acompañada de una seria revuelta, en varios puntos del país. Para sofocar el más grave, en Mendoza, Avellaneda convocó a Roca, quien merced a un hábil estratagema, venció a los sublevados, en una acción donde se produjeron pocas bajas y desbarató a los revolucionarios, entre los que estaba un antiguo superior suyo, a quien Roca facilitó la huída. No bien se enteró de esta victoria, eufórico, desde Buenos Aires, Avellaneda le telegrafió: “Lo saludo general de los ejércitos de la República sobre el campo de la victoria”; y lo apodó el “Zorro”, mote que lo acompañaría toda su vida. Así fue como Roca llegó al generalato y Avellaneda empezó a pergeñarlo como sucesor, en la Presidencia.

Fue elegido Presidente por abrumadora mayoría en el Colegio Electoral de 1880 (155 votos contra 70). En Setiembre de ese año se sancionó la ley por la cual la ciudad de Buenos Aires pasaba a ser, formalmente, Capital de la República. Hasta ese entonces, el gobierno nacional vivía de “prestado” en la ciudad, y se había generado una incómoda “cohabitación” con el gobierno de la Provincia de Buenos Aires, que también tenía sede en la misma. A partir de esta ley, originada por el arribo de Roca al poder, se federalizó la ciudad y dos años después, bajo su mandato, se fundó la ciudad de La Plata, actual capital bonaerense. Se solucionaba, de este modo, y definitivamente, “la cuestión de la Capital”, que tantos conflictos civiles había traído hasta entonces.

Respetó la Constitución Nacional en su faz formal, velando porque se observaran los derechos y garantías allí consagrados. En especial, respetó, absolutamente, al igual que sus antecesores, la Libertad de Prensa y de Expresión. Aceptaba estoicamente las críticas, las injurias y los agravios, como parte del juego democrático y constitucional. Jamás se le pasó por la cabeza acallar a los medios opositores, o amordazar a quienes no pensaban como él.

Bajo su mandato se inició un crecimiento económico sostenido de la Argentina, que se prolongaría, con algunas intermitencias, hasta la primera mitad del Siglo XX. Inició las obras de los puertos de Ensenada y Buenos Aires, que hasta entonces no tenían infraestructura para recibir pasajeros, ni para el comercio. Desarrolló Puerto Madero, y construyó el Hotel de Inmigrantes, donde se alojarían muchos de nuestros antepasados, que llegaron a nuestras costas.

La inmigración se disparó bajo su mandato y Buenos Aires, de ser una aldea semi-rural pasó a ser una importante urbe pujante, en el mundo, al compás del crecimiento de las principales ciudades del interior.

Impulsó la Ley Nº 1420, de educación laica, gratuita y obligatoria, de todos los niños de 6 a 14 años, instaurando un régimen de vanguardia, modelo para toda América Latina. Al poco tiempo, hizo caer bruscamente el analfabetismo en la Argentina, dándole la fama, que conserva hasta el día de hoy, de contar con una población educada, en líneas generales; lo cual le otorgó importantes ventajas competitivas en la región. Roca concretó, así, lo que Sarmiento había concebido y no había logrado plasmar en una ley. Hasta hoy todos valoramos la importancia y trascendencia de esta ley; pero muchos desconocen que su mentor fue Roca. De ser un país semi analfabeto, al finalizar su primer mandato, funcionaban 1741 escuelas públicas y 611 colegios privados, en todo el país. Había 168.378 alumnos; 133.640 de ellos concurrían a la escuela pública. Se registraban 4.736 docentes.

No voy a desarrollar aquí su gran obra, que consistió en la incorporación efectiva, al territorio nacional, de toda la Patagonia, y de regiones del Chaco y la Puna. Gracias a él la Argentina duplicó su extensión territorial; incorporando zonas que hasta entonces eran desérticas, u ocupadas por indígenas nómades o violentamente hostiles a los habitantes del territorio argentino. De este modo, Roca se anticipó a que estas áreas fueran ocupadas por países vecinos, o bien fueran objeto del expansionismo británico (que no le hubiera costado mucho hacerlo, desde su base, en Malvinas), o francés (que hasta tuvieron un autoproclamado y excéntrico “monarca” entre las tribus patagónicas). A Roca le debemos que las actuales provincias de: Misiones, Formosa, Chaco, La Pampa, Neuquén, Río Negro, Chubut, Santa Cruz y Tierra del Fuego sean argentinas, amén de otras extensas zonas fronterizas con Chile, Bolivia y Brasil, ubicadas fuera de ellas.

Multiplicó la extensión de las líneas férreas y sancionó la ley del Registro Civil Nº 1565. El Estado comenzaba a tomar razón de los principales acontecimientos de relevancia jurídica en la vida de las personas: su nacimiento, su fallecimiento, su matrimonio; que hasta entonces se regían por las inscripciones religiosas.

En su primer gobierno, impulsó la ley 1130, de 1881, de “Unificación Monetaria”. Hasta ese momento, cada provincia emitía su propio papel moneda; fenómeno similar a la emisión de “bonos provinciales”, generalizado desde 1985 hasta 2002.

Las monedas locales dificultaban el comercio interprovincial y significaban verdaderas “aduanas locales” prohibidas por la Constitución Nacional. Para terminar con este escándalo, obligó a todas las provincias a canjear sus valores por la moneda nacional; que desde entonces, se impuso, como único medio de pago en todo el país.

Creó los Territorios Nacionales, que dependían del Gobierno Central y estaban localizados en las zonas de fronteras, recientemente incorporadas a la jurisdicción nacional; a fin de organizarlas y protegerlas, ante alguna pretensión extranjera.

Firmó el pacto de límites con Chile, en 1881, que aseguró la paz con ese país, ya que se había llegado al borde de una guerra. Con este tratado, el país trasandino reconoció la soberanía nacional en toda la Patagonia Argentina. Fue Roca quien consiguió que Chile reconociera, como principio divisor fronterizo, el de las cumbres más elevadas de la Cordillera de los Andes, que dividen las aguas, hacia el Atlántico (Argentina) o el Pacífico (Chile). Impulsó las colonias galesas en la Patagonia, que aseguraron la presencia y ocupación permanente argentina en la región.

Bajo su segundo mandato se sancionó el Código Penal y el de Minería; ambos consagraron importantes avances sociales, todo un adelanto en su época. Inició la ocupación argentina de la Antártida, al establecer la Base de las Islas Orcadas (1904); y comenzó la explotación petrolera en Comodoro Rivadavia (ciudad que se fundó bajo su Presidencia); dando inicio así a una importante fuente de la riqueza nacional.

Fue el primero en impulsar las cumbres presidenciales. Bajo su mandato se reunió con el presidente chileno, para alejar definitivamente los vientos de guerra con el vecino país; y dos veces con el mandatario brasileño, terminando de ese modo, con la desconfianza y clásica rivalidad entre ambos estados. Restableció las relaciones diplomáticas con la Santa Sede, interrumpidas a raíz de la sanción de la Ley de Matrimonio Civil y de Educación (ambas bajo su primer mandato) e insertó al país como una potencia sudamericana, ampliamente reconocida en el mundo. Estableció relaciones diplomáticas con el Imperio del Japón, iniciando una histórica amistad, que la Argentina mantiene hasta hoy.

En su última gestión, sancionó la Ley de Conversión Nº 3871 (1899), por la cual asignó a la Caja de Conversión (antecesora del actual Banco Central), creada en 1890, el monopolio para emitir moneda, estableciendo un patrón de cambio entre el peso con el dólar norteamericano y la libra esterlina. Imponía, además una férrea disciplina fiscal, y monetaria que impedía al Estado gastar más de lo que recaudaba, o emitir sin respaldo. Ello hizo que nuestro peso moneda nacional se convirtiera, para 1920 en una divisa reconocida mundialmente y que la Argentina se encontrara entre los diez países más ricos del mundo, merced a esta preclara norma impulsada durante el segundo mandato del “Zorro”.

Julio Argentino Roca destaca como uno de nuestros mayores próceres en la conformación de nuestra Argentina y corresponde, sobre todo a los tucumanos, rescatarlo, reivindicarlo y valorarlo, a cien años de su fallecimiento.

FUENTE: El Siglo

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Actos de homenaje a roca en el 104 aniversario de su fallecimiento.

ROCA A TRAVÉS DE LAS MARCHAS MILITARES. Lugar: Círculo Militar, Santa Fe 750. Fecha 18 de setiembre. Hora:18.30. Ejecución: Banda del Colegio Militar de la Nación y Coro del Círculo Militar.

CONFERENCIA SOBRE EL 120 ANIVERSARIO DE LA SEGUNDA PRESIDENCIA DE ROCA. Lugar: Legislatura Porteña, Salón Montevideo, Perú 160. Fecha: 9 de octubre. Hora: 18.00. Expositor: Dr. Rosendo Fraga y Lucas Calzoni.

CONFERENCIA SOBRE ROCA EN EL ARCHIVO GENERAL DE LA NACIÓN. Lugar: Archivo General de la Nación, Leandro N. Alem 246. Fecha; 17 de octubre. Hora: 17.00 Expositores: Dr. Rosendo Fraga y Nicolás Pasaman.

OFRENDA FLORAL E HIMNO NACIONAL FRENTE AL MONUMENTO A ROCA. Lugar: monumento a Roca en Diagonal Sur y Defensa. Fecha: 19 de octubre. Hora: 07.30.

HOMENAJE A ROCA FRENTE A SU TUMBA EN LA RECOLETA. Lugar Bóveda de la familia Roca en el Cementerio de la Recoleta. Fecha 19 de octubre. Hora: 11.00. Orador: Ricardo Balestra.

CONFERENCIA SOBRE ROCA EN SU ANIVERSARIO. Lugar: Museo Roca, Vicente López 2220. Hora 19.00.  Fecha 19 de octubre. Orador: Ministro de Educación, Ciencia y Cultura, Eduardo Finochiaro

ROCA A 120 AÑOS DE LA PRESIDENCIA REFORMISTA. Lugar: Jockey Club, Cerrito 1446. Fecha: 24 de octubre. Hora: 19.00. Expositor: Dr. Rosendo Fraga.

ROCA A TRAVÉS DE LAS MARCHAS MILITARES. Lugar: Legislatura de la Provincia de Buenos Aires, Anexo de la Cámara de Senadores, calle 7 esquina 49. Fecha: 26 de octubre. Hora 19.00. Ejecuta: Banda Paso de los Andes y Coro del Regimiento 7 de Infantería Mecanizado “Coronel Conde”.

FECHAS A DETERMINAR:

COLOCACIÓN DE OFRENDA FLORAL EN EL MONUMENTO A LA CAMPAÑA DEL DESIERTO. Organización: Comando de la Brigada de Infantería de Montaña VI y filial Neuquén del Instituto Roca.  Lugar: dicho monumento en Choele-Choel, Neuquén.

ACTO A ROCA EN LA ESCUELA QUE LLEVA SU NOMBRE. Lugar: Escuela Presidente Roca, Libertad (CABA).

ACTO A ROCA. Lugar: salón Pasos Perdidos de la Cámara de Diputados de la Nación.

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