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ECONOMÍA, OPINIÓN

OPINIÓN: Las reformas monetarias de Julio A. Roca (La Nación, 27/8/14), por Ricardo López Murphy

27 de agosto de 2014 – por Ricardo López Murphy

Se cumple este año el centenario del fallecimiento del quien fuera el Presidente de la Nación Argentina en dos oportunidades, General Julio A. Roca. También fue Senador Nacional, Ministro del Poder Ejecutivo Nacional y quizás la figura paradigmática de la llamada generación del 80.

Los debates en torno a su figura siempre han sido intensos, aun entre sus contemporáneos, abarcando desde las relaciones exteriores, los problemas de la defensa nacional, el orden público interno, la promoción de la educación pública y laica, el matrimonio civil y el afianzamiento de las fronteras de la Nación, que fueron temas dominantes en su gestión. También habrá siempre un debate sobre el sistema de organización política, “el unicato”, y sus prácticas, que aseguraron durante un tiempo la preservación del poder de esa élite que tanto influyó en el último cuarto del siglo XIX y la primera parte del siglo XX.

Un tema menos enfatizado en los debates de carácter público se refiere a las importantes reformas monetarias llevadas a cabo bajo su gobierno.

Ellas tuvieron un impacto decisivo tanto para la unidad nacional como para la prosperidad de principios de siglo.

La primera norma de orden monetario es la Ley 1130 de 1881 de unificación monetaria, que diera lugar a la primera moneda de orden nacional. En ella se buscaba superar el problema de billetes de orden provincial y unificar nuestro signo monetario.

Así se instauró el peso oro con un contenido en metálico de 1.6129 gramos con un título de 900 milésimos de fino, mientras la moneda de plata era de 25 gramos con un título igual. También fueron emitidas monedas de cobre con un poder cancelatorio limitado.

El patrón monetario era bimetálico como las prácticas de época: un gramo de oro equivalía a 15,5 gramos de plata. El argentino de oro equivalía a cinco pesos oro y tenía un contenido de ese metal de 8.0625 gr. Una libra esterlina equivalía a 5,04 pesos oro.

Esta ley permitió crear las condiciones para eliminar las monedas locales y, en consecuencia, facilitar el intercambio sin obstáculos, como fijaba las Constitución Nacional al abolir las aduanas interiores.

La segunda norma importante es la Ley de Conversión 3871 de 1899, dictada para aprovechar la caja de conversión creada en 1890 y que tendría el monopolio de la emisión de dinero.

Esta ley buscaba superar la inconvertibilidad y las trabas que tal situación generaba al desarrollo económico, y a la consolidación de un sistema financiero y de un mercado de capitales.

En este caso la paridad se estableció en 11.4545 con la libra esterlina y en 2.3537 con el dólar, al cambiar los pesos moneda nacional a una relación de 0,44 por peso oro.

Esto implicaba una devaluación respecto de la otra ley, debido a los desórdenes fiscales y monetarios de la década de 1880 y su consecuencia, la crisis política, económica y financiera de 1890.

El dictado de esta ley procuró superar tanto la inconvertibilidad que, al decir de Carlos Pellegrini, presagiaba los peores vicios gubernamentales, así como la valorización del peso, que imponía la severa disciplina fiscal y monetaria que surgió como colofón de la crisis mencionada.

Esa tendencia revaluatoria afectaba la competitividad de la producción nacional y la solvencia del sistema financiero, al ser más gravoso cancelar deudas en términos de bienes

La Ley 3871 preveía un fondo de conversión que fue sumando respaldo a la emisión inorgánica previa.

El respaldo de la conversión alcanzaría a 31% en 1904 al concluir el mandato del Presidente Roca, al 72.6% en 1913 durante la presidencia de Roque Sáenz Peña y al 84% bajo la de la presidencia de Marcelo T. de Alvear.

En los hechos se congeló la creación de crédito al gobierno de la autoridad monetaria. La economía vivió una enorme expansión que llevó a nuestro país a ser, en la segunda década del siglo XX, uno de los diez más ricos del mundo.

La disciplina que este sistema impuso, continuada en algún modo por el Banco Central luego de 1935 hasta el fin de la segunda guerra mundial, generó un enorme prestigio de la moneda nacional. La inflación entre 1900 y 1944 alcanzó el 1.7% anual de promedio.

El sistema financiero, bajo estas reglas, llegó a intermediar activos monetarios por más de 40% del PBI.

El cambio de estas sabias reglas luego de la segunda guerra mundial llevó a que la inflación argentina alcanzara a 27,3% entre 1944 y 1974, y se desbocara a 265,4% entre 1975 y 1988. En 1989 y 1990 vivimos la tragedia de las dos hiperinflaciones.

Recordar ese sano orden monetario, sus resultados favorables y los costos pagados por su abandono, nos permite tener una valoración adecuada de esta parte de la actuación pública e institucional del Presidente Julio A. Roca.

Fuente: LA NACIÓN

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Actos de homenaje a roca en el 104 aniversario de su fallecimiento.

ROCA A TRAVÉS DE LAS MARCHAS MILITARES. Lugar: Círculo Militar, Santa Fe 750. Fecha 18 de setiembre. Hora:18.30. Ejecución: Banda del Colegio Militar de la Nación y Coro del Círculo Militar.

CONFERENCIA SOBRE EL 120 ANIVERSARIO DE LA SEGUNDA PRESIDENCIA DE ROCA. Lugar: Legislatura Porteña, Salón Montevideo, Perú 160. Fecha: 9 de octubre. Hora: 18.00. Expositor: Dr. Rosendo Fraga y Lucas Calzoni.

CONFERENCIA SOBRE ROCA EN EL ARCHIVO GENERAL DE LA NACIÓN. Lugar: Archivo General de la Nación, Leandro N. Alem 246. Fecha; 17 de octubre. Hora: 17.00 Expositores: Dr. Rosendo Fraga y Nicolás Pasaman.

OFRENDA FLORAL E HIMNO NACIONAL FRENTE AL MONUMENTO A ROCA. Lugar: monumento a Roca en Diagonal Sur y Defensa. Fecha: 19 de octubre. Hora: 07.30.

HOMENAJE A ROCA FRENTE A SU TUMBA EN LA RECOLETA. Lugar Bóveda de la familia Roca en el Cementerio de la Recoleta. Fecha 19 de octubre. Hora: 11.00. Orador: Ricardo Balestra.

CONFERENCIA SOBRE ROCA EN SU ANIVERSARIO. Lugar: Museo Roca, Vicente López 2220. Hora 19.00.  Fecha 19 de octubre. Orador: Ministro de Educación, Ciencia y Cultura, Eduardo Finochiaro

ROCA A 120 AÑOS DE LA PRESIDENCIA REFORMISTA. Lugar: Jockey Club, Cerrito 1446. Fecha: 24 de octubre. Hora: 19.00. Expositor: Dr. Rosendo Fraga.

ROCA A TRAVÉS DE LAS MARCHAS MILITARES. Lugar: Legislatura de la Provincia de Buenos Aires, Anexo de la Cámara de Senadores, calle 7 esquina 49. Fecha: 26 de octubre. Hora 19.00. Ejecuta: Banda Paso de los Andes y Coro del Regimiento 7 de Infantería Mecanizado “Coronel Conde”.

FECHAS A DETERMINAR:

COLOCACIÓN DE OFRENDA FLORAL EN EL MONUMENTO A LA CAMPAÑA DEL DESIERTO. Organización: Comando de la Brigada de Infantería de Montaña VI y filial Neuquén del Instituto Roca.  Lugar: dicho monumento en Choele-Choel, Neuquén.

ACTO A ROCA EN LA ESCUELA QUE LLEVA SU NOMBRE. Lugar: Escuela Presidente Roca, Libertad (CABA).

ACTO A ROCA. Lugar: salón Pasos Perdidos de la Cámara de Diputados de la Nación.

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